Jak napisano na stonie Kancelarii Prezydenta, podstawowym celem ustawy jest stworzenie instrumentu fiskalnego zapewniającego z jednej strony odpowiedni udział Skarbu Państwa w zyskach z wydobycia węglowodorów, a z drugiej odpowiednią stopę zwrotu inwestorom. 

Ustawa wprowadza do polskiego systemu prawnego nowy, specjalny podatek węglowodorowy oraz rozszerza zakres przedmiotowy podatku od wydobycia niektórych kopalin o wydobycie gazu ziemnego i ropy naftowej. Kancelaria Prezydenta podaje, że ustawa wejdzie w życie 1 stycznia 2016 r. z wyjątkiem m.in. przepisu Ordynacji podatkowej dotyczącego składania deklaracji podatkowych przez internet, który zacznie obowiązywać po 14 dniach od ogłoszenia.