Sprawa dotyczyła fundacji będącej współorganizatorem corocznego festiwalu filmowego. W związku z tym wydarzeniem zawarła ona umowę z jednym z koncernów tytoniowych. Zapewniła mu wyłączność na sprzedaż papierosów oraz przeprowadzenie wśród gości imprezy badań marketingowych. Chodziło o zebranie ankiet od osób palących papierosy.
Impreza zakończyła się 5 grudnia, a fundacja 15 grudnia kupiła 64 paczki papierosów, które – jak później wyjaśniła – były niezbędne do przeprowadzenia badań marketingowych i miały bezpośredni związek z wykonaniem umowy na rzecz koncernu tytoniowego. Z faktury dokumentującej ten zakup odliczyła VAT.